Nouvelles opportunités en lien avec la Covid-19

Se renouveler grâce à la pandémie

 
La pandémie de COVID-19 a obligé les entreprises à redoubler d’efforts pour s’adapter à cette nouvelle réalité. Christine Gagnon, directrice générale et copropriétaire d’Altitude Conception, a transformé les embûches en occasions d’affaires.
 
Alors que l’année 2020 s’annonçait florissante, la COVID-19 a fait en sorte qu’un gros contrat a dû être mis sur pause. Puisque Altitude Conception faisait partie des services essentiels, l’entreprise a pu poursuivre ses activités et il s’agissait d’ailleurs de la seule entreprise de couture ouverte. Madame Gagnon a donc décidé d’exploiter une idée qu’elle mijotait depuis quelque temps et de commencer la confection de masques et de jaquettes médicales, deux de ses employés ayant travaillé sur un prototype de masque. Lors de son voyage d’affaires en Europe en janvier 2020, les masques étaient déjà bien présents dans les lieux publics, alors elle s’est dit que ce n’était qu’une question de temps avant que la demande se fasse sentir au Québec. De plus, Altitude Conception disposait déjà de la plateforme en ligne grâce à Flocon.
 
Par contre, tous les employés (sauf une personne) ont démissionné parce qu’ils avaient peur de contracter le virus en milieu de travail, malgré les mesures sanitaires qu’elle avait mises en place. Sur le coup, elle a été bien embêtée et a dû réfléchir à la suite. Environ 24h plus tard, elle avait formé une équipe composée de petits entrepreneurs qui faisaient de la couture à domicile! Elle a instauré une routine pour les couturières : celles-ci venaient chercher le matériel pour les confectionner, puis rapportaient les masques une fois cousus.
 

La naissance de nouveaux partenariats

 
Alors qu’elle cherchait un distributeur pour augmenter les ventes de masques, elle a trouvé une partenaire en Madame France Caron, de Mode Ézé, qui lui a permis de faire prendre de l’expansion à son réseau de distribution. « Nous sommes passées à l’émission Salut Bonjour! et le téléphone n’a pas arrêté de sonner depuis. Nous devions vider la boîte vocale de l’entreprise plusieurs fois par jour et j’ai même dû mettre sur pied une division de service à la clientèle! », raconte Christine Gagnon. 
 
Satisfaites de la rapidité de livraison de leurs masques et jaquettes, plusieurs entreprises ont recommandé les produits d’Altitude Conception. Depuis le début de la pandémie, celle-ci a produit plus de 70 000 masques et 23 000 jaquettes médicales, distribués un peu partout au Québec, aussi bien dans les entreprises (pharmacies, dépanneurs, etc.) qu’auprès des particuliers. Grâce à ce nouveau créneau, Altitude Conception triplera son chiffre d’affaires cette année et envisage même une expansion dans un avenir rapproché.
 
« Je suis fière d’avoir mis à profit mon réseau de contacts et d’avoir fait travailler des gens au Saguenay–Lac-Saint-Jean, ce qui montre que notre région est bien vivante », souligne Madame Gagnon. « Par exemple, j’ai établi un partenariat avec l’entreprise Identification Sports, qui procède à la coupe des tissus pour les masques. Un autre nouveau partenaire, Perséide 3D, qui est en quelque sorte un concurrent, nous fournit les jaquettes que nous distribuons. Kiliex, une entreprise d’impression grand format, réalise la coupe au laser et l’étiquetage de nos produits, tandis que Toiles Auvents Saguenay nous a aidés avec un contrat de toile. Ces partenariats ont permis à Altitude Conception d’offrir des masques et jaquettes médicales en grande quantité et dans des délais rapides aux entreprises de la région et d’ailleurs, et ce, sans que nous ayons à acquérir de l’équipement. »